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Agence nationale de sécurité sanitaire
de l’alimentation, de l’environnement
et du travail

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Mis à jour le 24/08/2018

La fièvre charbonneuse

Description de la maladie et rôle de l'Anses

Mots-clés : Fièvre charbonneuse, Zoonoses

La fièvre charbonneuse est une zoonose (maladie commune à l’Homme et à l’animal) qui affecte principalement les herbivores. Elle est due à la bactérie Bacillus anthracis qui a la particularité de persister pendant des dizaines d’années sous forme de spores dans les sols. L’Anses détient le mandat de laboratoire national de référence sur cette maladie. Présentation de la maladie et du rôle de l’Anses.

La fièvre charbonneuse (charbon bactéridien) est due à la bactérie Bacillus anthracis et affecte de nombreuses espèces de mammifères, principalement les herbivores (bovins, moutons, chèvres et chevaux) et certains oiseaux. C’est une maladie zoonotique : dans de très rares cas, elle peut se transmettre à l’Homme.

La bactérie est présente dans les sols sous la forme d’une spore qui peut survivre pendant des dizaines d’années. Les spores peuvent remonter en surface notamment à la faveur d’épisodes climatiques de sécheresse suivie de précipitation abondantes, et également après des travaux de terrassement. Elles contaminent ainsi l’herbe et les plantes fourragères ingérées par les animaux.

Son importance réside dans la mortalité rapide et soudaine qui survient dans les cheptels touchés, dans sa capacité de persistance et de résurgence à partir d’anciens foyers, et dans la possibilité de transmission à l’Homme par les animaux infectés ou leurs produits. 

Si les antibiotiques fonctionnent, le vaccin est le moyen le plus efficace pour limiter la propagation chez l’animal.

La réglementation exige que toutes les suspicions de fièvre charbonneuse animale soient déclarées aux autorités préfectorales et fassent l’objet de prélèvements envoyés au laboratoire pour analyse. 

L’Anses, via son laboratoire de santé animale de Maisons-Alfort, détient le mandat de laboratoire de national de référence pour la fièvre charbonneuse. Il intervient systématiquement pour la confirmation de toutes les suspicions de cas de charbon animal. Par ailleurs, le laboratoire d’hydrologie Nancy de l'Anses réalise des analyses sur des eaux de boisson ou de loisir à la demande des autorités sanitaires.