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Dioxyde de titane sous forme nanoparticulaire : recommandation de valeurs limites d’exposition professionnelle

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Actualité du 04/03/2021

Avec 17 000 tonnes produites ou importées chaque année en France, le dioxyde de titane sous forme nanoparticulaire ou TiO2-NP est l’un des nanomatériaux les plus utilisés dans différents secteurs industriels. Il constitue de ce fait une source d’exposition potentielle importante en milieu professionnel. Aussi, dans la continuité des travaux menés pour la population générale, l’Anses recommande aujourd’hui des valeurs limites d’exposition professionnelle (VLEP) pour renforcer la prévention des risques pour les travailleurs.

Depuis les années 1990, une utilisation duTiO2-NP pour ses propriétés anti-UV et photocatalytiques

Le dioxyde de titane sous forme nanoparticulaire ou TiO2-NP est utilisé depuis une trentaine d’années, notamment pour ses propriétés d’absorption des rayonnements ultraviolets et photocatalytiques, propriétés permettant la décomposition chimique de certains polluants et utilisées par exemple dans les vitrages dits « autonettoyants ».

Chez les personnes exposées par voie respiratoire, il peut en particulier engendrer une inflammation pulmonaire susceptible d’entraîner dans certains cas la cancérogénèse.

Plusieurs caractéristiques physico-chimiques du TiO2-NP peuvent influencer sa toxicité : la taille, la forme, la présence ou non d’un revêtement de surface ou encore la cristallinité, ce qui en fait une substance très complexe.

Une VLEP basée sur la prévention de l’inflammation pulmonaire

Dans la continuité de l’expertise menée pour fixer une valeur toxicologique de référence (VTR) pour la population générale, l’Anses préconise une valeur limite d’exposition professionnelle VLEP-8h de 0,80 microgramme par mètre cube. Le respect de cette valeur permet de prévenir l’inflammation pulmonaire, effet survenant aux concentrations d’exposition les plus faibles.

Par ailleurs, faute de données disponibles quant aux effets immédiats ou à court terme du TiO2-NP et conformément à son guide méthodologique, l’Anses recommande également de ne pas dépasser la concentration de 4 microgrammes par mètre cube sur une durée de 15 minutes. Le respect de cette valeur permet de limiter l’importance et le nombre de pics d’exposition au cours d’une journée de travail.

Une expertise relative à l’évaluation des méthodes de mesure de TiO2-NP dans l’air est actuellement en cours. Celle-ci permettra de déterminer quelle(s) méthode(s) mobiliser pour mesurer les concentrations de TiO2-NP dans l’air au regard des VLEP recommandées par l’Agence. Par ailleurs, les études demandées par l’Anses lors de l’évaluation du TiO2 dans le cadre du règlement REACH permettront éventuellement d’affiner ces valeurs.